写于 2017-01-06 17:01:15| 龙8国际娱乐手机版登录| 市场

这似乎是一个相当基本的问题,但仍然存在关于病毒是否应被视为一种生活形式的争论

病毒感染的多样性是巨大的

病毒引起普通感冒(鼻病毒),埃博拉和疣(乳头瘤病毒)等各种疾病;从艾滋病毒/艾滋病到流感和天花

许多病毒可导致癌症:乙型肝炎病毒是已知的肝癌原因,某些类型的人乳头瘤病毒会导致宫颈癌

尽管病毒具有生物体的某些特征 - 它们具有基因,通过自然选择进化并创造自身的复制品 - 大多数生物学家认为它们不能存活,因为它们不能自己复制

说病毒很小是一种轻描淡写的说法

如果人类基因组是“战争与和平”,那么平均细菌将具有大约一页或两页的基因组

在这个规模上,流感病毒大约是两个字;最小的病毒,圆环病毒,只是一两个字母

从本质上讲,病毒是遗传密码的片段,它劫持活细胞的机制以复制自身,逃离细胞并传播(“计算机病毒”类比很容易)

甚至它们的信封 - 许多病毒必须保护其内容物的涂层 - 来自它们宿主的细胞

可以通过疫苗防止一些导致人类疾病的病毒 - 取得不同程度的成功

疫苗这个词的起源(来自拉丁语的“牛”)来自爱德华詹纳的观察,即挤奶女工似乎对天花免疫

由此产生的想法是,与密切相关但危险性较小的病毒感染可以预防严重疾病

随后发现即使灭活的病毒(如狂犬病和脊髓灰质炎疫苗中的病毒)或部分病毒(如乙型肝炎和流感疫苗中的病毒)也能够刺激免疫系统记忆并防止随后感染曝光

最好的疫苗甚至可以根除天花和牛瘟等疾病

希望在不久的将来,脊髓灰质炎和麻疹也会成为过去的疾病

与20世纪40年代开发的用于治疗细菌感染的抗生素相比,抗病毒治疗是最近的发展

大多数抗病毒药物试图阻止病毒复制周期中的一个或多个点

例如,用于治疗HIV和单纯疱疹(导致唇疱疹)的许多抗病毒药物会堵塞复制机制本身

其他抗病毒药物会干扰病毒进入或退出宿主细胞(例如流感的奥司他韦)的机制,而其他抗病毒药物刺激免疫系统寻找并摧毁病毒感染的细胞(例如丙型肝炎干扰素)

人类(或至少是医生)采取非常人类中心的世界观,但病毒可以感染所有生物,甚至是细菌(噬菌体)

它们似乎无处不在

J Craig Venter是生物学家和企业家,他是第一个对人类基因组进行测序的人之一(有趣的是,他自己的),他在游艇中环游世界,并在他去的时候采样海水

当他的团队检查样本时,他们发现了一种令人难以置信的新病毒多样性,每毫升水中有大约1000万份病毒

最近发现的新的非常大的病毒也模糊了生命与生命之间的界限

2003年,Mimivirus被发现在英格兰冷却塔的变形虫内

它被命名为“微生物模仿病毒”,因为它在显微镜下可见,并且具有可与小细菌相媲美的基因组

目前最大的病毒记录保存者是在墨尔本的一个池塘中发现的潘多拉病毒

它的基因组接近一个小寄生虫的复杂性

这些最近的发现促使人们重新考虑生活的性质和分类

领导发现Mimivirus的团队的法国生物学家Didier Raoult甚至提出将巨型病毒等复杂生物重新分类为“truc”

这是“东西”的法语,也是“阻止[un]完全分类的东西”的首字母缩写 - 换句话说,就是“太难”的篮子

海水病毒是否是我们随后进化的汤

更多的研究可能会产生这些和其他有趣问题的答案

无论如何,很明显这些微小的遗传寄生虫将永远是我们应对的问题

作者:宁叶漠